Crenças falsas provocam memórias falsas

Nossas memórias são falíveis, quebradiço, arenoso, mutante. A memória não é um arquivo, mas uma biblioteca antiga que, toda vez que emprestamos um volume, movemos o resto, misturamos, modificamos. A memória, então, é armazenada, sim, mas não em um único local, mas em uma rede neural interconectada.

Por exemplo, um estudo de 2001 pediu a um grupo de participantes que avaliasse a probabilidade de ter testemunhado uma possessão demoníaca durante a infância. Mais tarde, eles foram dados a esses participantes uma série de artigos que descrevem com que frequência as crianças testemunham posses demoníacas, juntamente com entrevistas de adultos que sofreram posses demoníacas.

Estudos semelhantes a este, como o do pesquisador Stefanie Sharman, na Universidade de South Wales, sugerem que o efeito da informação freucneica é crucial na formação de certas memórias. Ou seja, se pensarmos que um evento acontece com frequência, o interpretamos como provável e, portanto, importante para nós, a ponto de poder dar origem a falsas memórias. Como David DiSalvo aponta em seu livro O que faz seu cérebro feliz:

Várias conclusões são derivadas do exposto acima. A primeira: não devemos ignorar a possibilidade de sermos tão suscetíveis ao desenvolvimento de falsas crenças quanto qualquer outra pessoa no mundo. O cérebro é um milagre supremo de erros e ninguém, exceto os irracionais, está seguro. Por outro lado, reconhecer que isso é verdade também é o melhor preventivo contra possíveis enganos pessoais.

Portanto, em conclusão, as memórias não são tanto uma maneira de lembrar o passado, mas uma maneira de construir e dar coerência às nossas ações e pensamentos, embora tudo de uma maneira um tanto precária e tortuosa, como co-editor de Boing boing Xeni Jardin:

A experiência humana do tempo não é linear, nem o próprio tempo; portanto, não existe um arquivo único e neutro de cada um dos eventos vitais registrados.