Já sabemos quais candidatos sobreviveriam em Marte: esses 4 micróbios

Rebecca Mickol, um astrobiólogo do Centro de Ciências Espaciais e Planetárias de Arkansas da Universidade de Arkansas é autor de um estudo recente que sugere que até quatro espécies de micróbios seriam capazes de sobreviver ao ar extremamente fino de Marte (em uma atmosfera que, de fato, está sendo perdida no espaço sideral.

Esses micróbios estão entre os organismos mais simples e antigos da Terra.

A origem da vida marciana

Mickol e sua equipe detalharam suas descobertas na revista Origens da Vida e Evolução das Biosferas, observando que:

Em todos os ambientes que encontramos aqui na Terra, existem microorganismos em quase todos eles. É difícil acreditar que não haja outros organismos por aí em outros planetas ou luas também.

Na Terra, micróbios conhecidos como metanógenos produzem metano, também conhecido como gás natural, e em um estudo anterior, o metano foi detectado na atmosfera marciana. Esses microrganismos são anaeróbios, ou seja, não precisam de oxigênio.

Um dos momentos emocionantes para mim foi a detecção de metano na atmosfera marciana. Na Terra, a maior parte do metano é produzido biologicamente por organismos passados ​​ou presentes, e o mesmo pode ser verdade para Marte. Obviamente, existem muitas alternativas possíveis ao metano em Marte e ainda é considerado controverso.

O fato de os metanogênios não exigirem oxigênio ou fotossíntese significa que eles poderiam viver logo abaixo da superfície marciana, protegidos dos altos níveis de radiação ultravioleta no planeta vermelho. Michol e seus colegas experimentaram quatro espécies de metanogênios para verificar se os metanogênios poderiam sobreviver ao ar tão fino quanto seria, o que é equivalente a pressões atmosféricas extremamente baixas, normalmente considerado inóspito por toda a vida.

Os candidatos vencedores foram Methanothermobacter wolfeii, Methanosarcina barkeri, Methanobacterium formicicum e Methanococcus maripaludis. Esses metanógenos sobreviveram à exposição de comprimentos variando de 3 a 21 dias a pressões de aproximadamente seis milésimos da pressão da superfície da Terra.

O próximo passo é também incluir a temperatura. Marte é muito, muito frio, frequentemente descendo a -100ºC à noite e, às vezes, no dia mais quente do ano, ao meio-dia, a temperatura pode subir acima de zero. Realizamos experimentos sobre congelamento, mas a temperatura fria evaporou do meio líquido e criaria um ambiente mais parecido com Marte.