Nossa espécie é muito mais antiga do que pensávamos (e nasceu em Marrocos)

Os fósseis recém-descritos colocam nossa espécie, Homo sapiens, 100.000 anos antes do que se acreditava anteriormente, isto é, 300.000 anos atrás. Fósseis também foram encontrados no Marrocos.

Especificamente, cinco seres humanos primitivos foram encontrados em um campo de Jebel Irhoud, em Marrocos, juntamente com evidências de ferramentas de pedra, ossos de animais e uso de fogo.

Marrocos

A descoberta corresponde a uma equipe de pesquisa internacional liderada por Jean-Jacques Hublin, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, em Leipzig, na Alemanha, e Abdelouahed Ben-Ncer, do Instituto Nacional de Arqueologia e Patrimônio (INSAP), em Rabat.

Existem dois estudos, ambos publicados em Natureza, aqueles que revelam esses novos dados. No primeiro artigo, os cientistas descrevem os fósseis encontrados no campo; no segundo, eles analisam e datam as ferramentas de pedra.

Conforme explicado pelo especialista em geocronologia Daniel Richter, do Instituto Max Planck em Leipzig (Alemanha):

Locais bem datados desta época são excepcionalmente raros na África, mas tivemos a sorte de muitos dos artefatos de sílex de Jebel Irhoud terem sido aquecidos no passado. Isso nos permitiu aplicar métodos de datação por termoluminescência em artefatos de sílex e estabelecer uma cronologia consistente para os novos fósseis de hominídeos e as camadas sobre eles.

É importante lembrar que essa descoberta desvia a origem geográfica de nossas espécies longe do interior da África. Centenas de milhares de anos atrás, o Saara estava cheio de florestas e vastas planícies, o que permitiu que os primeiros hominídeos se movessem para o norte, em direção ao que é hoje o Marrocos.

Os primeiros fósseis do 'Homo sapiens' são encontrados em todo o continente africano: Jebel Irhoud, Marrocos (300.000 anos), Florisbad, África do Sul (260.000 anos) e Omo Kibish, Etiópia (195.000 anos), indicando uma história evolutiva complexa de nossa espécies, possivelmente envolvendo todo o continente africano.

Esses achados, portanto, confirmam a importância de Jebel Irhoud como o mais antigo e mais rico sítio de hominídeos da Idade Média da Idade da Pedra na África.