Atacama: o limite seco da vida oferece pistas sobre a vida marciana

Um novo estudo publicado em Anais da Academia Nacional de Ciências, Dirk Schulze-Makuch, da Universidade do Estado de Washington, e seus colaboradores, extrai pistas sobre os níveis de seca de uma terra para a vida toda.

Em Atacama, o lugar mais seco da Terra, ainda há vida para que possa extrapolar para uma possível vida microbiana nos solos do árido planeta Marte.

Vida marciana

Os pesquisadores descobriram que bactérias especializadas podem viver no solo, permanecer inativas por décadas, sem água e depois reativar e se reproduzir quando chove. Como ele explica Schulze-Makuch:

Sempre me fascinou ir a lugares onde as pessoas não acreditam que algo possa sobreviver e descobrir que a vida de alguma forma encontrou uma maneira de trabalhar. Referências do Parque Jurássico à parte, nossa pesquisa nos diz que, se a vida persistir no ambiente mais seco da Terra, há uma boa chance de que ela seja sustentada em Marte de maneira semelhante.

Bilhões de anos atrás, Marte tinha pequenos oceanos e lagos onde os primeiros modos de vida poderiam ter prosperado.

Se alguma vez a vida evoluiu em Marte, nossa pesquisa sugere que ela poderia ter encontrado um nicho abaixo da superfície abaixo da superfície extremamente hiper-árida de hoje.

A investigação agora retornará a Atacama para investigar como os habitantes nativos de Atacama se adaptaram para sobreviver. O deserto de Atacama, no Chile, é o mais seco do mundo. Tecnicamente, um deserto é um local onde a precipitação anual é inferior a 254 milímetros e no Saara chove apenas uma média de 25; Bem, em Atacama chove apenas 0,1 milímetros em média: 250 vezes mais árido que o Saara.