Como a perfeição de um rifle transformou americanos em viciados em drogas

Ele Rifle Winchester Foi o primeiro rifle de repetição confiável e com preço acessível que tantos índios mataram nos filmes ocidentais. Seu carregador tubular, localizado sob o cano, permitia recarregar o rifle a uma velocidade que, em mãos de especialistas, era capaz de disparar a cada três segundos, tornando-se a arma favorita dos exércitos da União durante a Guerra Civil Americana. .

Seriam os modelos posteriores, ainda mais precisos, que seriam feitos com o título de "a arma que conquistou o Ocidente".

Medicamentos para dor chegam

As armas de fogo, desde então, não pararam de evoluir. Quando em 1847, o capitão francês Claude-Étienne Minié Resolveu o problema do lento e complexo processo de carregar seus desfiladeiros de animais arranhados, as feridas causadas pelos projéteis se multiplicaram exponencialmente nos conflitos bélicos.

Essas novas conchas não apenas entraram e saíram do corpo, mas muitas vezes permaneceram no interior, causando danos mais graves aos tecidos. Muitas dessas feridas também terminaram em limitação de membros.

Como as amputações foram muito dolorosas, durante as operações e os longos períodos pós-operatórios, o uso de morfina se generalizou, além de ópio e uísque, levando milhares de pessoas a se viciarem nessas substâncias.

É o que historiadores como Lukasz Kamiensi argumentam em seu livro Drugs in War. Por exemplo, quase 30.000 dos 175.000 feridos de bala registrados pelas forças da União terminaram em amputação e, no total, 75% dos soldados amputados sobreviveram:

Sabemos, por exemplo, o caso de um veterano confederado que, depois de levar um tiro na cabeça, foi tratado com morfina; depois disso, ele nunca seria capaz de se libertar do opioide e, aos oitenta e dois anos, ainda precisava de supervisão médica especial. O historiador da medicina Alfred Jay Bollet observou que, para todos os homens no campo de batalha, havia quatro ou cinco feridos.

Os anestésicos se espalharam por conflitos em todo o mundo, onde houve cada vez mais feridos graves que sobreviveram. Além disso, as balas de Miné não apenas causaram ferimentos graves e morte, mas também eles transmitiram germes que causaram infecções terríveis, especialmente para gangrena.

Além de combater uma ampla variedade de condições físicas e, como analgésico, ópio e morfina também foram usados ​​para aliviar distúrbios mentais causados ​​por ansiedade, reviviscências e imagens traumáticas recorrentes da guerra.

A Guerra da Secessão, então, deu origem a "mal do soldado"isto é, o problema social causado por uma epidemia devastadora de dependência de ópio e morfina entre os veteranos.

E a Coca-Cola nasceu

Uma dessas guerras feridas pela Guerra Civil foi John Pemberton, que se tornou um viciado em morfina. Como químico, ciente de que a morfina o estava prejudicando a longo prazo, ele procurou um substituto que não fosse viciante.

O resultado de sua investigação foi o chamado Coca de vinho francês de Pemberton (Vinho francês de Coca de Pemberton). Era uma combinação de vinho, folhas de coca, nozes de cola e uma erva aromática chamada damiana.

E a partir daqui uma das bebidas mais famosas nasceria hoje, como ele explica Adam Alter em seu livro Irresistível:

Quando o governo implementou a Lei Seca em 1886, Pemberton eliminou o vinho de seu medicamento e o renomeou como Coca-Cola. (...) A Coca-Cola acabou por não ser um substituto viável da morfina e seu vício piorou. Em vez de substituir a morfina, a cocaína agravou o problema, o que fez a saúde de Pemberton continuar a cair até que, em 1888, ele morreu com os bolsos vazios.

A verdade é que a quantidade de cocaína contida no refrigerante era quase insignificante, 8,45 miligramas por copo, embora se tenha dito que a cafeína poderia aumentar seus efeitos. Finalmente, a empresa decidiu ceder às pressões e remover cocaína da fórmula em 1902.