É assim que a crononutrição funciona: adapte sua dieta aos seus ritmos biológicos

Que temos um relógio biológico interno, ninguém pode duvidar. Nosso ritmo circadiano determina nosso dia a dia em um nível mais profundo do que podemos imaginar. Por exemplo, em um nível nutricional. A crononutrição é uma disciplina que tenta entender seus detalhes.

Embora seja bastante novo, hoje em dia, graças à cronobiologia e à crononutrição, sabemos que é importante respeitar e adaptar nosso ritmo de vida ao ritmo biológico para obter as vantagens máximas de nossa saúde.

O que é crononutrição?

Nosso relógio circadiano é um sistema fisiológico que controla uma grande parte do nosso metabolismo: determinar a que horas teremos fome, iremos ao banheiro, ficaremos com sono, digerimos a comida… Este relógio circadiano se ajusta graças a vários fatores, embora o mais importante seja a luz. Nosso relógio interno nos diz pela secreção de um hormônio chamado melatonina o que acontece em nosso corpo.

Além da luz, a ingestão de alimentos, uso de drogas, atividade física e outros fatores também influenciam (e são influenciados) pelo ritmo circadiano. A crononutrição nada mais é do que uma disciplina que utiliza esse conhecimento para melhorar os padrões nutricionais da dieta, a fim de procurar as indicações que melhor impactam nossa saúde.

A crononutrição busca prevenir doenças intimamente relacionadas ao metabolismo, como obesidade ou diabetes, "sincronizando" os padrões nutricionais com a disposição fisiológica determinada pelo relógio interno. Ele também estuda como os nutrientes afetam nosso ritmo circadiano e quais consequências ele pode ter.

Por último, Como um ramo relacionado à cronobiologia, a crononutrição estuda quais doenças derivam da incompatibilidade dos ritmos circadianos do ponto de vista da nutrição e como combatê-las ou evitá-las. A crononutrição é um ramo emergente ainda mais inovador que a cronobiologia, que tem apenas algumas décadas.

Como isso nos afeta em nossa vida diária?

Absolutamente toda a nossa vida é determinada pelo nosso ritmo circadiano. Embora ainda não conheçamos muitos aspectos importantes desse fato, sabemos que desequilíbrios nos ritmos biológicos podem terminar em desequilíbrio metabólico e obesidade. Se não ajustarmos muito nosso ritmo, devido à falta de ordem temporal, ou não prestarmos atenção aos fatores externos que ajustam nossos biorritmos, podemos encontrar consequências irritantes.

Estes variam desde a falta de sono e fadiga ao ganho de peso, passando por falta de jeito, desconforto e, a longo prazo, o aparecimento de várias doenças neurológicas e metabólicas. Respeitar os ritmos circadianos é uma necessidade e, quando não o fazemos, o corpo sofre.

Por outro lado, e em aspectos menos dramáticos, o ritmo circadiano também determina coisas essenciais do nosso dia a dia. Ele está encarregado de sempre passar fome de nós ao mesmo tempo (mesmo quando comemos). O mesmo acontece com o sono, que é um dos processos controlados com precisão milimétrica pela melatonina, que começa a segregar meia hora antes de ir dormir.

A digestão, como dissemos, também é controlada, em parte, pelo ritmo circadiano. Assim, algumas enzimas aparecem em maior concentração de acordo com nosso cronograma de ingestão, como já foi comprovado inúmeras vezes. Da mesma forma, sabemos que os ritmos biológicos afetam as mudanças e as necessidades metabólicas do nosso corpo, ativar certas vias metabólicas ou inibir outras, dependendo da hora do dia em que estamos. Como, em particular, faz isso? Isso depende muito de cada pessoa e de cada ritmo biológico. Isso não significa que não podemos obter padrões do que sabemos.

Como podemos aplicá-lo para melhorar nossa saúde?

Posto isto, a primeira e mais óbvia conclusão é a seguinte: é melhor respeitar o nosso ritmo biológico. Para isso, as observações nos dizem que é melhor manter sempre horários mais ou menos constantes, principalmente quando se trata de comer e dormir. Isso ocorre, como observado nos padrões cronobiológicos, porque nosso corpo está preparado de maneira ideal. Dormir tarde demais ou comer tarde pode interromper ou afetar esses ritmos de maneira negativa.

Outro aspecto que deduzimos dos padrões cronobiológicos é que o jejum intermitente pode ser uma estratégia eficaz para melhorar o controle de peso, reduzir o acúmulo de gordura e regular os níveis de glicose no sangue. O jejum intermitente se encaixa muito melhor em um padrão alimentar, onde você só come uma ou duas vezes por dia, com um longo período sem comer e sem atividade física, combinando com o ritmo circadiano.

Outro detalhe, descoberto no campo da crononutrição, é que agora sabemos que as gorduras controlam e afetam os ritmos circadianos. Um excesso deles desencontra os ritmos biológicos, o que pode ajudar a mudar nossos hábitos alimentares de uma maneira ainda mais profunda.

Ainda há muito a aprender com essa disciplina, que é complexa e, mais ainda, em termos de uma área da saúde humana que já é difícil em si mesma como nutrição. Gradualmente, a crononutrição nos fornece mais e mais pistas sobre como aplicar seus conhecimentos em nossos cuidados diários. E, embora ainda haja um longo caminho a percorrer, há uma coisa que está clara: A crononutrição tem e terá um impacto importante no estudo da saúde humana.