Os animais já estão adaptados ao plástico: esse coral prefere se alimentar de microplásticos

A poluição microplástica de nossos oceanos é um fato: nas águas do fundo do oceano, nota-se a presença de microplásticos em quantidades que variam de 2,06 a 13,51 peças por litro, valores muito superiores aos encontrados na superfície.

No entanto, já existem animais que se adaptaram evolutivamente a eles, como esse tipo de coral que prefere se alimentar de microplásticos.

Astrangia poculata

Astrangia poculata É nativo de águas rasas no Oceano Atlântico ocidental e no Mar do Caribe e, de acordo com um estudo recente, alimenta-se de microplásticos. Os espécimes que a equipe coletou foram encontrados na costa de Rhode Island, perto da cidade de Providence. O local foi selecionado devido à sua proximidade com uma grande área urbana.

O que foi descoberto é que cada pólipo continha pelo menos 100 pedaços de microplástico, a primeira instância registrada de plástico que consome corais na natureza.

Mas a coisa mais surpreendente é o que aconteceu a seguir. A equipe jogou microesferas em tanques de coral criados em laboratório, juntamente com a comida normal, ovos de camarão. Quando eles cortaram os corais para abri-los, descobriram que havia o dobro de plástico em seus pólipos do que os ovos de camarão. Os pesquisadores afirmam que isso mostra que coral tem uma forte preferência por traços de plástico sobre alimentos naturais.

Astrangia poculata cresce em pequenos grupos de até 5 cm de largura. Os pólipos individuais são grandes e ficam em copos de pedra conhecidos como coralitos. Os pólipos são translúcidos e a colônia parece peluda quando se expande. Em águas mornas e com altos níveis de luz, esse coral costuma abrigar protistas simbióticos em seus tecidos que produzem fotossíntese, conhecida como zooxanthellae. Em condições mais frias ou com pouca luz, as zooxantelas não podem mais ser benéficas para os corais e podem ser expelidas.